Why a Failed Startup Might Be Good for Your Career After All

Why a Failed Startup Might Be Good for Your Career After All

En août, la méga société de capital-risque Andreessen Horowitz a annoncé un investissement de 350 millions de dollars dans la société immobilière résidentielle Flow, le plus gros investissement jamais réalisé par le titan du capital-risque.

Mais une plus grande surprise que le montant de l’investissement a été la personne qui l’a reçu : Adam Neumann, le cofondateur charismatique mais controversé de WeWork, qui a quitté son poste de PDG en 2019 après une offre publique initiale ratée au milieu de questions sur ses pratiques commerciales.

“Le marché valorise l’expérience qu’ils ont et les récompense en termes d’ancienneté élevée, de postes de haut prestige, même s’ils ont échoué.”

Pourquoi la société de capital-risque risquerait-elle de soutenir un entrepreneur aux antécédents douteux ? Un article récent pourrait contenir la réponse. Les entrepreneurs qui sortent d’un échec initial soutenu par le capital-risque voient souvent leur carrière s’accélérer dans leur emploi de suivi, comme le souligne l’article «Failing Just Fine: Assessing Careers of Venture Capital-Backed Entrepreneurs Via a Non-Wage Measure».

Après avoir quitté leurs startups, ces entrepreneurs obtiennent des emplois environ trois ans plus anciens que leurs pairs, selon la recherche. Les résultats suggèrent que les entreprises apprécient l’expérience des entrepreneurs, qui ont souvent leurs mains dans la plupart des aspects de l’entreprise : opérations, marketing, finances, communications et développement de produits. De toute évidence, les compétences en gestion générale l’emportent, déclare l’un des coauteurs de l’article, Paul A. Gompers, professeur Eugene Holman d’administration des affaires à la Harvard Business School.

“Le marché valorise l’expérience qu’ils ont et les récompense en termes d’ancienneté élevée, de postes de haut prestige, même s’ils ont échoué”, déclare Gompers.

La recherche intervient à un moment où les Américains prennent plus de risques, les gens quittant leur emploi en nombre record et beaucoup créant leur propre entreprise. Bien que certaines de ces nouvelles entreprises soient vouées à l’échec, comme c’est souvent le cas, les résultats fournissent peut-être un encouragement bienvenu : non seulement les entrepreneurs retomber sur leurs pieds après un échec, mais ils progressent en fait plus haut dans l’échelle de carrière.

La recherche remet en question les études précédentes qui ont révélé que les entrepreneurs qui ont échoué au début de leur carrière acceptaient souvent des emplois à un salaire inférieur à celui de leurs rôles précédents.

“Cette littérature décrit l’échec comme un stigmate”, déclare Gompers. “Cela pourrait vous faire penser que si vous commencez quelque chose et que vous échouez, les gens ne voudront pas vous embaucher.”

En plus de Gompers, les co-auteurs de l’étude sont Natee Amornsiripanitch, économiste à la Federal Reserve Bank de Philadelphie ; George Hu, étudiant diplômé de l’Université de Harvard ; Will Levinson, chercheur associé à HBS ; et Vladimir Mukharlyamov, professeur adjoint à la McDonough School of Business de l’Université de Georgetown.

Mesurer le succès à partir de 5 millions de CV

Les chercheurs se sont concentrés sur les entrepreneurs soutenus par des investisseurs en capital-risque, mais ils ont dû faire face à un défi dès le départ. Comment mesurez-vous le succès des titulaires d’emplois dans différents rôles dans des secteurs aussi divers que la technologie, la finance et le milieu universitaire ? Qui a le plus de succès : un professeur d’université titulaire ou un associé d’une compagnie d’assurances ? Les mesures traditionnelles de réussite professionnelle telles que la rémunération ne disent peut-être pas tout.

Ainsi, les chercheurs ont inventé leurs propres méthodes de mesure du succès, en se tournant vers une collection de 5 millions de CV dans la base de données de profils Emsi Burning Glass, qui recueille des données sur les antécédents professionnels et l’éducation de diverses sources publiques et privées. Combinée aux données de Dow Jones VentureSource, la liste a été vannée à 14 000 fondateurs d’entreprises soutenues par VC qui ont répertorié un emploi post-démarrage. Les startups en échec ont été définies comme celles acquises pour un investissement inférieur à l’investissement total ou celles qui étaient actives mais n’ont pas reçu de financement depuis au moins trois ans.

Les chercheurs ont développé un concept d’ancienneté pour définir le succès dans toutes les industries en fonction de titres de poste spécifiques et du nombre d’années qu’il a fallu pour les atteindre. Par exemple, le titre “ingénieur logiciel” a reçu une cote d’ancienneté de 2, ce qui signifie que la personne médiane obtient ce titre deux ans après avoir obtenu son diplôme universitaire. Le patron de cette personne, un “ingénieur logiciel senior”, est au niveau d’ancienneté 7. Un PDG est au niveau d’ancienneté 16.

Une deuxième partie de l’article a utilisé des mesures d’ancienneté et de salaire pour comparer les trajectoires de carrière des entrepreneurs soutenus par VC avant et après le lancement de leur startup, par rapport aux trajectoires de carrière de cohortes de non-entrepreneurs diplômés du même niveau universitaire à peu près au même moment et ont obtenu des premiers emplois qui ont des niveaux d’ancienneté similaires et appartenaient à la même industrie.

Les conclusions discutées ci-dessous sont valables même lorsque les trajectoires de carrière des entrepreneurs soutenus par le capital-risque sont comparées aux «cohortes pré-fondatrices» de non-entrepreneurs. Autrement dit, un groupe de non-entrepreneurs diplômés du même niveau universitaire à peu près au même moment occupaient des emplois qui avaient le même niveau d’ancienneté et qui appartenaient également au même secteur que les entrepreneurs avant de créer leurs entreprises financées par du capital-risque.

Sauter dans l’échelle de l’entreprise

Les résultats offrent un aperçu détaillé des échelons des échelles de carrière typiques, offrant un nouveau plan sur la façon de monter plus rapidement :

  • Les fondateurs qui réussissent avancent plus que la plupart. Les fondateurs qui réussissent ont reçu des gains d’ancienneté plus importants, avançant d’environ trois ans dans leur prochain emploi, que les fondateurs d’entreprises en faillite, qui ont avancé de deux ans.
  • Lorsque le jury est sur une entreprise, les fondateurs réussissent toujours bien. Les fondateurs qui dirigeaient des entreprises encore actives (qui n’étaient pas encore déterminées comme étant un succès ou un échec à la date de fin de l’échantillon de projet en 2021) ont reçu un gain d’ancienneté de deux ans lorsqu’ils sont partis.
  • Les carrières des fondateurs progressent plus sur le long terme. Les fondateurs ont atteint en moyenne une carrière de niveau 20 au fil du temps, tandis que les non-fondateurs ont atteint un maximum d’environ 10. Seuls 20 % des travailleurs ont atteint le niveau 20 ou plus.
  • La carrière des fondateurs progresse plus rapidement avant de fonder. Même avant de fonder une start-up, les fondateurs ont tendance à occuper des postes plus élevés dans la population active que les non-fondateurs similaires. Le fondateur médian atteint un niveau d’ancienneté de 13 juste avant la création, alors qu’un non-fondateur similaire atteint une ancienneté de 9 sur la même période.
  • Les fondateurs gagnent plus d’argent. En plus d’atteindre des postes plus prestigieux et plus prestigieux, les fondateurs ont également tendance à gagner plus que les non-fondateurs tout au long de leur carrière. Avant de fonder leur start-up, les fondateurs obtiennent des emplois avec des salaires jusqu’à 40 % supérieurs à ceux des non-fondateurs similaires. Cet écart salarial entre les fondateurs et les non-fondateurs n’augmente qu’après que les fondateurs réintègrent le marché du travail après avoir quitté leurs start-up respectives.

« Il n’est probablement pas surprenant que les fondateurs soient des personnes exceptionnelles, qu’ils aient beaucoup de succès avant de démarrer leur entreprise, ce qui explique probablement pourquoi ils peuvent convaincre les gens de leur donner de l’argent », déclare Gompers. “L’histoire d’Adam Neumann joue directement dans tout cela. Vous pouvez perdre des milliards de dollars et vous en tirer quand même bien.

Prendre le temps de réfléchir peut aider. Dans une interview l’année dernière, Neumann, le co-fondateur de WeWork, a déclaré à propos de son expérience: “J’ai eu beaucoup de temps pour réfléchir, et il y a eu de multiples leçons et de multiples regrets.”

Certains risques valent la peine d’être pris

La recherche peut s’avérer conséquente pour les praticiens du monde des affaires. Premièrement, cela pourrait encourager davantage de chefs d’entreprise à envisager de prendre un risque en créant une entreprise, estime Gompers, apaisant ainsi les inquiétudes de ceux qui estiment qu’un échec pourrait nuire à leurs aspirations professionnelles ou entraîner des conséquences financières écrasantes pour la famille.

« Si nous regardons les endroits où l’échec est stigmatisé, l’exemple par excellence est le Japon. Le Japon a un très, très petit écosystème entrepreneurial.

Deuxièmement, le message selon lequel un échec de démarrage peut offrir une expérience enrichissante aux entrepreneurs est une leçon précieuse pour les entreprises qui, autrement, pourraient punir le chef d’une entreprise qui a déraillé.

“Vous devez valoriser cette expérience, et vous devez récompenser cette expérience pour que les gens veuillent créer des startups”, déclare Gompers. « Si nous regardons les endroits où l’échec est stigmatisé, l’exemple par excellence est le Japon. Le Japon a un très, très petit écosystème entrepreneurial.

De nouvelles itérations du document sont en préparation et utilisent quelque 150 millions de CV de LinkedIn pour élargir l’étude. “Notre article montre clairement que la prise de risques en créant une nouvelle entreprise est payante à long terme, même si la startup elle-même ne réussit finalement pas”, déclare Gompers. Et dans une étude distincte sur l’avancement professionnel, Gompers compare les carrières des athlètes universitaires interuniversitaires avec celles des non-athlètes. (Alerte spoiler : les athlètes ont plus de succès dans leur carrière.)

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Image : iStockphoto/mevans