When mental health crises require more than a phone conversation, these mobile units come to help

When mental health crises require more than a phone conversation, these mobile units come to help

Crédit : domaine public Unsplash/CC0

Une grand-mère appelle une ligne d’écoute téléphonique pour obtenir de l’aide après que son petit-fils ayant une déficience intellectuelle et des antécédents de maladie mentale l’ait attaquée.

La crise ne se résout pas par téléphone. Une cellule mobile de crise entre en action.

Le conseiller de crise Cedric McNear rassemble des documents et recherche l’adresse. Sa collègue, Teralynn Turner, tend la main à la grand-mère pour plus d’informations. Avec deux autres professionnels de la santé mentale, ils se précipitent dans une camionnette blanche.

Leur mission est de diffuser une crise de santé mentale. Ils n’ont ni sirène ni gyrophare. Contrairement à la police, ils n’ont pas de menottes ni d’armes à feu.

“Allez, allons aider certaines personnes”, dit McNear à l’équipe, à chaque fois, alors qu’ils partent.

En juillet, une ligne d’assistance téléphonique nationale à trois chiffres pour la santé mentale a été lancée pour faciliter l’obtention d’aide en cas de crise de santé mentale. À terme, il remplacera un numéro à 10 chiffres plus difficile à retenir connu sous le nom de National Suicide Prevention Lifeline. La ligne, 988, a déjà connu une augmentation de son utilisation, y compris à Philadelphie, et la plupart des appels sont résolus au téléphone. Mais lorsqu’un appel nécessite une réponse en personne, une unité de crise mobile répond souvent.

Les défenseurs de la santé mentale affirment que le succès de la volonté de faire du 988 une solution de crise à appel unique dépend de la capacité à envoyer des prestataires de santé mentale et comportementaux. L’alternative est de s’appuyer sur la police, ce que certains craignent de conduire à une escalade. Environ un quart des personnes abattues et tuées par la police ces dernières années connaissaient une crise de santé mentale.

Répondant à l’appel de la grand-mère lors d’une récente journée d’été, l’équipe dans la camionnette blanche éteint la radio pour se rendre tranquillement dans une maison de l’ouest de Philadelphie. Turner la prend au téléphone et apprend qu’elle n’est pas blessée, mais semble dépassée. Son petit-fils ne l’avait jamais attaquée auparavant.

L’équipe ne veut pas attirer l’attention sur les problèmes de santé mentale d’une famille. La camionnette n’est pas marquée, mais ils se garent toujours à un ou deux pâtés de maisons. Les membres de l’équipe ne portent pas d’uniformes, juste des badges. Ils portent des presse-papiers.

À l’intérieur de la maison, McNear et Turner se sont d’abord assurés que la grand-mère n’avait pas besoin de soins médicaux. Le petit-fils était dans une pièce différente, parlant de se tuer ou de tuer les autres.

L’équipe recherche des indices d’un danger imminent comme avoir une arme ou un plan d’action spécifique. Ils évaluent la menace comme faible. Lorsqu’ils lui proposent de l’emmener voir un psychiatre à l’hôpital, il accepte.

“Il a reconnu qu’il avait besoin d’aide”, a déclaré McNear. “C’était la chose la plus importante.”

Le petit-fils sort de la maison en descendant les marches et en tenant le bras de son grand-père. Les deux sourient. Il n’y a pas besoin d’une intervention policière. Le grand-père remercie l’équipe tandis que son petit-fils met un masque et entre dans la camionnette.

L’équipe a été envoyée par The Consortium, une organisation de santé comportementale à but non lucratif, et l’une des quatre travaillant avec la ville pour répondre aux appels qui arrivent via le 988 ou les lignes de crise de Philadelphie (215) 685-6440.

Ceux qui travaillent au Consortium ont des souvenirs douloureux de ce qui peut mal tourner lorsque la police, et non des professionnels de la santé mentale formés, est la seule option dans de telles crises.

En octobre 2020, deux policiers de Philadelphie ont abattu Walter Wallace Jr, un homme de 27 ans qui était au milieu d’une crise de santé mentale. Dans les images de la caméra corporelle de l’incident, Wallace semble dans un brouillard alors qu’il fait les cent pas avec un couteau.

Il était bien connu du Consortium, vivant à quelques rues de là. Il y avait été soigné quelques jours auparavant.

“Notre plus grande déception a été de ne pas avoir l’opportunité de l’aider”, a déclaré John White, le directeur général du Consortium lors d’une table ronde en juillet avec des responsables fédéraux pour lancer le 988.

Les responsables de la ville disent que les choses sont différentes près de deux ans plus tard, en partie parce qu’ils ont renforcé les unités d’intervention mobiles. Il existe désormais quatre prestataires avec plusieurs unités, chacune axée sur la connaissance de quartiers spécifiques de la ville.

“Les équipes apprennent à connaître les communautés”, a déclaré Jill Bowen, commissaire du Département de la santé comportementale et des services de déficience intellectuelle.

La capacité n’est toujours pas aussi robuste que la ville, ou certains militants, le souhaitent. Mais il est plus robuste qu’il ne l’était avant la pandémie, lorsqu’une seule unité fonctionnait 24h/24 et 7j/7 dans la ville.

Répondre au sein de la communauté peut conduire à un sentiment immédiat de familiarité, qui en soi peut aider à dissiper une situation tendue. Du moins ce fut le cas ce jour d’été.

Sur le chemin de l’hôpital, l’une des conseillères, Adriane Y. Parks, une psychologue de formation, pointe du doigt la fenêtre et dit “vous voyez cette école juste ici ? Je suis allée à cette école”. Un demi pâté de maison plus tard, elle montre la fenêtre de l’autre côté de la voiture, “et c’est mon église.”

Le patient assis à l’arrière se met à rire alors que les membres de l’équipe se taquinent pour savoir qui est allé à la meilleure école – et l’un d’eux avoue avoir grandi dans le nord de Philadelphie. Il demande de la musique, et l’équipe s’exécute, même si d’habitude ils conduisent avec la radio éteinte.

“Fire and Desire” de Rick James et Teena Marie passe à la radio. Le jeune homme interroge ses conseillers sur qui chante la chanson. La camionnette se remplit à nouveau de rire alors que McNear se gare devant l’entrée de Penn Medicine sur Cedar Avenue.

Tous les appels ne se terminent pas par des rires. Les travailleurs d’intervention d’urgence sont souvent confrontés à des dilemmes difficiles, comme quand appeler la police et contraindre quelqu’un à se faire soigner. C’est un travail qui pour beaucoup est personnel. Ils sont entrés en intervention d’urgence parce qu’eux-mêmes ou quelqu’un qu’ils aimaient avaient lutté contre la maladie mentale ou la toxicomanie.

“C’est redonner”, a déclaré Turner, un conseiller en intervention de crise qui faisait partie de l’équipe chargée de répondre à l’appel de la grand-mère.

De retour dans la voiture, sur le chemin du retour vers le Consortium, elle se tourne vers son collègue, McNear, pour un débriefing.

“Il aime sa grand-mère et son grand-père”, dit McNear. “Il voulait de l’aide.”



2022 L’enquêteur de Philadelphie, LLC.

Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

Citation: Lorsque les crises de santé mentale nécessitent plus qu’une conversation téléphonique, ces unités mobiles viennent en aide (7 octobre 2022) récupéré le 7 octobre 2022 sur https://medicalxpress.com/news/2022-10-mental-health-crises-require -conversation.html

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