Visa partners with FTX in a bet that shoppers still want to spend cryptocurrencies in a bear market

Visa partners with FTX in a bet that shoppers still want to spend cryptocurrencies in a bear market

Cartes de paiement Visa disposées sur un clavier d’ordinateur.

Matt Cardy | Getty Images

Visa parie que les investisseurs en crypto veulent toujours dépenser leurs devises numériques, même si les prix chutent cette année.

Le géant des paiements s’associe à l’échange mondial FTX pour proposer des cartes de débit dans 40 pays, en mettant l’accent sur l’Amérique latine, l’Asie et l’Europe. Les cartes, qui sont déjà disponibles aux États-Unis, seront directement liées au compte d’investissement en crypto-monnaie FTX d’un utilisateur. Cette décision permet aux clients de dépenser des devises numériques sans les retirer d’un échange, “comme vous le feriez avec n’importe quel compte bancaire”, selon le directeur financier de Visa.

“Même si les valeurs ont baissé, il y a toujours un intérêt constant pour la cryptographie”, a déclaré le directeur financier de Visa, Vasant Prabhu, à CNBC lors d’un entretien téléphonique. “Nous n’avons pas de position en tant qu’entreprise sur ce que devrait être la valeur de la crypto-monnaie, ou si c’est une bonne chose à long terme – tant que les gens ont des choses qu’ils veulent acheter, nous voulons les faciliter.”

L’affaire vient comme le prix de bitcoins et d’autres crypto-monnaies ont été réduites de moitié par rapport à leurs sommets historiques en novembre. Le bitcoin se négociait à près de 20 000 dollars vendredi matin, en baisse de 57 % depuis janvier.

Il s’agit de la dernière incursion de Visa dans l’espace et s’ajoute à plus de 70 partenariats cryptographiques. La société basée à San Francisco a déjà uni ses forces avec les concurrents de FTX Coinbase et Binance. Rival Mastercard a fait une virée similaire, s’associant également à Coinbase sur les NFT et Bakkt pour permettre aux banques et aux commerçants de son réseau d’offrir des services liés à la cryptographie. American Express a déclaré qu’elle explorait l’utilisation de ses cartes et de son réseau avec des pièces stables, qui sont indexées sur le prix d’un dollar ou d’une autre monnaie fiduciaire. Mais le PDG a déclaré plus tôt cette année que les consommateurs ne devraient pas s’attendre à voir une carte cryptographique AmEx “de sitôt”.

Coéquipiers improbables

Le PDG de FTX, Sam Bankman-Fried, a reconnu une certaine ironie dans ces partenariats. Les crypto-monnaies comme le bitcoin ont d’abord été conçues pour contourner les banques et les intermédiaires. Mais les banques et les sociétés de paiement adoptent soudainement la technologie à mesure que les crypto-monnaies se généralisent et contribuent à augmenter le volume des paiements.

“C’est une technologie que nous voyons absolument perturber les réseaux de paiement traditionnels”, a déclaré Bankman-Fried à CNBC lors d’un appel téléphonique. “Il y a une décision que vous devez prendre en tant qu’entreprise de paiement traditionnelle : voulez-vous vous pencher là-dessus ou voulez-vous lutter contre cela ? Je respecte le fait que beaucoup d’entre eux s’y penchent.”

Bankman-Fried a également déclaré que l’activation des paiements par carte était la clé de la croissance du marché au-delà d’être un actif spéculatif, ou pour certains, une réserve de valeur. Le partenariat Visa permet aux commerçants d’accepter plus facilement les crypto-monnaies sans mettre en place une technologie propriétaire. Visa et FTX le convertissent en arrière-plan. Comme l’a dit Prabhu, “tout est fait dans les coulisses”.

Les deux dirigeants ont déclaré que la plus grande opportunité se trouvait dans les marchés émergents, où la volatilité des devises et l’inflation rendaient l’accès aux actifs numériques plus attrayant qu’il n’y paraît aux États-Unis. Bankman-Fried a appelé la Turquie et l’Argentine, où l’inflation a dépassé respectivement 83% et 78% .

“Beaucoup de ces choses sont potentiellement intéressantes et précieuses aux États-Unis, mais plus encore lorsque vous regardez à l’échelle mondiale”, a déclaré Bankman-Fried. “C’est là que vous trouverez des endroits avec des alternatives vraiment médiocres pour les rails de paiement et une énorme demande pour quelque chose de mieux.”

Prabhu de Visa a souligné la demande de pièces stables, qui sont soit liées au prix d’un dollar, soit à une autre monnaie fiduciaire. Le directeur financier a déclaré qu’ils voyaient souvent des gens ouvrir des comptes pour détenir des cryptos “et les utiliser comme ils le feraient avec un compte bancaire”.

Malgré l’adoption généralisée et les entreprises Fortune 500 comme Visa adoptant la technologie, l’industrie a connu des explosions très médiatisées cette année. Les prêteurs Celsius et Voyager ont déposé leur bilan après avoir gelé les retraits, et l’échec du fonds spéculatif Three Arrows Capital a entraîné la disparition de milliards de dollars des marchés en quelques jours. Le directeur financier de Visa a déclaré que jusqu’à présent, la société avait pu éviter d’être exposée à une crise cryptographique.

“Rien n’est sans risque, vous faites de votre mieux – jusqu’à présent, les contrôles des risques ont bien fonctionné et notre diligence raisonnable a bien fonctionné”, a déclaré Prabhu. “Dans l’ensemble, nous avons permis l’innovation tout en protégeant la marque Visa.”

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