USB-C on iPhone is good – but not as an excuse for a bad law

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Un chargeur unique pour un ensemble moderne d’iPhone et d’iPad serait formidable, mais la façon dont l’UE a décidé de forcer le problème est à courte vue et sa loi est un mauvais compromis.

L’Union européenne est, en théorie, une force pour le bien à travers l’Europe – il suffit de demander à n’importe qui en Grande-Bretagne maintenant qu’il a découvert tout ce que l’UE faisait pour ce pays. Mais c’est toujours une bureaucratie politique et elle est toujours capable de prendre des décisions incroyablement mauvaises, comme sa nouvelle exigence pour l’USB-C.

Apple a protesté contre le plan et a perdu quand même. Il peut encore transformer cela d’une défaite en une possibilité de victoire.

Décisions et court terme

La nouvelle loi a été spécifiquement créée pour réduire la quantité de produits électroniques ou de déchets électroniques créés par l’existence d’une gamme de chargeurs incompatibles. Les utilisateurs peuvent obtenir un nouveau chargeur avec un nouveau téléphone, ils peuvent en acheter un nouveau lorsqu’ils changent de téléphone, mais dans tous les cas, il y a beaucoup de chargeurs dans le monde et beaucoup de câbles.

C’était un autre problème, la surabondance de chargeurs et de câbles dont les législateurs européens se plaignent sont incompatibles. Selon eux, les gens sont tellement incompétents, qu’emprunter le chargeur d’un ami souffrira indubitablement du fléau de l’incompatibilité. En plus des déchets électroniques, l’UE veut soulager la population de ce fardeau, en légiférant sur tout inconvénient lié aux chargeurs.

Il peut réussir dans l’un d’entre eux. Si tout se passe selon le plan de l’UE et son calendrier, à un moment donné, aucun nouvel utilisateur de smartphone n’aura besoin de réfléchir au câble dont il a besoin.

Sauf que l’UE attend des entreprises qu’elles passent à l’USB-C et que cela élimine la confusion des utilisateurs. Même maintenant, cependant, l’USB-C est déjà un gâchis déroutant de vitesses et de normes, et cela ne va pas s’améliorer simplement parce que l’organe directeur de l’USB-C veut vraiment que chaque entreprise étiquette mieux ses câbles.

Certes, c’est moins un problème sur mobile étant donné les demandes de puissance relativement faibles. Pourtant, cet étiquetage et ce manque de clarté sur le câble qui peut faire la différence pour les personnes qui tentent de transférer des données via le câble vers ou depuis l’appareil.

Et bien sûr, comme Apple l’a lui-même souligné, la législation de l’UE créera plus de déchets électroniques à court terme.

Par exemple, les accessoires qui utilisent des câbles Lightning obtiennent un laissez-passer car ils ont été achetés avant l’entrée en vigueur de la loi. Pourtant, si les utilisateurs sont passés aux câbles USB-C d’ici là, soit ils finiront par jeter les accessoires et créer plus de déchets électroniques, soit ils continueront à avoir la confusion des câbles incompatibles pendant longtemps.

Il y a un argument selon lequel une augmentation des déchets électroniques à court terme en vaut la peine si cela signifie que nous n’en verrons plus jamais les volumes actuels. Si nous acceptons une augmentation des déchets électroniques aujourd’hui, peut-être que demain les choses se stabiliseront mieux qu’elles ne l’étaient.

Le problème avec cela est que, même si c’est correct, il faudra des années avant que nous puissions voir une réelle réduction des déchets électroniques, car les accessoires Lightning et Lightning sont partout. Pour voir un exemple plus ancien de cela, chaque friperie dans laquelle nous sommes allés au cours des cinq dernières années a été inondée d’horloges à 30 broches et autres.

Ce n’est plus un problème à court terme, c’est à long terme – et le long terme a ses propres problèmes.

Problèmes à long terme

Lightning était meilleur que l’ancienne norme de charge à 30 broches et, dans la plupart des situations, USB-C est meilleur que Lightning. Chacun était excellent en son temps, mais les jours passent. USB-C pourrait à un moment donné être remplacé par une norme de câble de charge qui est considérablement meilleure et il semble que ce ne sera pas de la chance.

L’USB-C a 10 ans. À peu près au même moment que l’USB-C a été lancé, il y avait des mouvements pour normaliser le micro USB.

L’UE a déclaré que sa nouvelle loi était “à l’épreuve du temps”, et elle a explicitement déclaré qu’elle “permet le développement de solutions de recharge innovantes à l’avenir”. Mais la loi est basée sur l’USB-C et toutes les références aux technologies futures sont faibles.

Principalement, le document de travail complet de l’UE fait des gestes sur la manière dont les technologies futures pourraient être négociées, puis continue de présumer que les options futures seront sans fil. Plus précisément, l’UE fait référence à plusieurs reprises à la nécessité “d’harmoniser les exigences d’interopérabilité” pour la recharge sans fil, ce qui signifie qu’elle n’est pas encore couverte par cette loi.

Cela suggérerait qu’il devrait y avoir une nouvelle loi couvrant le sans fil, et étant donné que la nouvelle loi filaire a mis une décennie pour atteindre ce stade, cela pourrait être dans les années 2030 avant qu’il n’y en ait une.

De plus, il existe déjà une norme sans fil harmonisée. Cela s’appelle Qi, et même le propre MagSafe d’Apple est basé dessus.

Une nouvelle loi sur une norme commune de recharge sans fil serait donc inutile, mais l’UE continue de faire pression pour cela. De l’argent sera dépensé, du temps législatif sera dépensé, des recherches seront entreprises et ce seront des années de perte de temps totalement inutile.

Certaines parties de la nouvelle loi donnent l’impression qu’elles pourraient être dues au fait que les législateurs ne sont pas informés sur le plan technologique, ou plus probablement qu’elles ont été négociées par le biais de la politique. Utiliser cette nouvelle loi pour en introduire une sur la recharge sans fil est tout simplement ignorant.

Tout dépend du port de charge

Le problème d’Apple

L’UE n’a pas explicitement ciblé Apple avec sa nouvelle loi, mais elle aurait tout aussi bien pu le faire, car c’est l’entreprise la plus touchée par celle-ci. En plus de l’iPhone, la législation européenne couvre les appareils tels que les claviers, les trackpads et les souris pour lesquels Apple utilise actuellement Lightning.

Apple pourrait traîner les pieds et peut-être payer des amendes, mais à un moment donné, il devra adopter l’USB-C sur les iPhones, à moins qu’il ne opte d’abord pour une édition entièrement sans fil. D’un autre côté, il est difficile de voir le Apple Magic Trackpad devenir sans fil, mais lui aussi – s’il obtient une nouvelle version – devra être USB-C.

Ce qui est plus facile à voir, c’est qu’Apple profite d’un autre aspect de cette nouvelle loi. Il pourrait éventuellement être contesté devant les tribunaux, mais à proprement parler, la nouvelle loi semble signifier qu’Apple pourrait cesser d’inclure des câbles de charge avec les iPhones.

La société a déjà cessé d’inclure des chargeurs, mais elle pourrait désormais retirer le câble inclus. Il pourrait basculer l’iPhone vers USB-C et ne pas inclure de câble USB-C, ce qui en ferait plutôt un achat séparé.

Cela pourrait même compter comme une bonne chose aux yeux de l’UE, qui pourrait faire valoir que les gens n’obtiendront donc de nouveaux câbles que parce qu’ils choisissent de les acheter.

Et cela profiterait financièrement à Apple, car perdre le câble signifie une boîte encore plus petite, après la réduction de taille après avoir cessé de fournir un chargeur AC vers USB. Apple économise sur la taille de l’emballage et le poids, même en onces, donc il économise beaucoup sur les frais de transport.

Apple pourrait éventuellement produire un adaptateur Lightning vers USB-C qu’il vendrait ensuite séparément, avec le câble et le chargeur. Il y a un précédent à cela car jusqu’à une modification de la loi, le gouvernement français a fait des écouteurs filaires Apple bundle.

Selon la façon dont il a été fourni avec l’iPhone, un chargeur et un câble séparés pourraient répondre aux exigences de la loi en Europe, rapporter à Apple de l’argent supplémentaire et ne signifier aucun changement pour n’importe où ailleurs dans le monde.

iPhones USB-C en Amérique

Apple pourrait peut-être continuer à utiliser un port Lightning pour les États-Unis et partout ailleurs sauf dans l’UE. Il est peut-être plus probable qu’Apple déplace tous ses iPhones vers USB-C pour l’iPhone 16 – bien que le projet de loi américain le plus proche de cette nouvelle loi européenne ne spécifie pas USB-C. Pourtant, aucune entreprise ne veut avoir à produire différentes versions de ses produits matériels dans différents pays, mais beaucoup le font – et Apple choisit déjà de le faire.

Mais si Apple choisit de fabriquer un iPhone américain avec chargement USB-C, il a également l’avantage politique de pouvoir dire que tout est de la faute de l’UE. Espérons qu’Apple soit trop chic pour faire ça, et de toute façon ce n’est pas un argument très convaincant en dehors de l’UE, mais c’est possible.

Ainsi, Apple pourrait esquiver certaines des critiques régulières qu’il reçoit à propos des câbles propriétaires. Apple pourrait éventuellement gagner de l’argent en regroupant les chargeurs et les câbles séparément, et cela permettrait également d’économiser sur les frais de transport.

Ce n’est pas comme si Apple apprécierait cette nouvelle loi. La nouvelle loi dans l’UE est à la fois un citron à court et à long terme, mais il est possible qu’Apple fasse un peu de limonade.

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