UK households urged to reduce energy use to avoid winter power cuts

UK households urged to reduce energy use to avoid winter power cuts

Des millions de ménages britanniques seront invités à réduire leur consommation d’énergie par National Grid cet hiver, car il les a avertis de se préparer à des pannes de courant de trois heures dans le cas “extrême” de pénuries de gaz et de réduction des importations d’électricité en provenance du reste de l’Europe.

Mais malgré le sombre bilan, le gouvernement de Liz Truss a résisté à la mise en place de sa propre campagne d’information publique pour tenter de réduire la consommation.

“La dernière chose que vous voulez faire est de dire à quelqu’un, vous savez, d’éteindre les choses pour le besoin national quand cela ne fait aucune différence pour la position de sécurité nationale”, a déclaré vendredi le ministre du Climat, Graham Stuart, à Sky News. “Nous pensons que nous avons une offre diversifiée et solide et dans tous les scénarios centraux, tout ira bien, mais nous prévoyons tout.”

En revanche, National Grid, qui gère les systèmes d’électricité et de gaz britanniques, lancera le mois prochain un programme volontaire offrant des incitations financières aux clients domestiques équipés de compteurs intelligents et aux entreprises pour réduire leur consommation d’électricité pendant les heures de pointe lorsque l’approvisionnement est limité.

L’objectif est d’essayer de réduire la demande d’électricité de plus de 2 gigawatts lorsque l’offre est faible, soit la production équivalente de deux des cinq centrales nucléaires du parc britannique.

National Grid, il a reconnu pour la première fois qu’il devrait imposer des coupures de courant progressives dans ce qu’il a décrit comme le “scénario extrême” selon lequel les producteurs ne pourraient pas garantir suffisamment d’importations de gaz ou d’électricité en provenance de pays tels que la Belgique et les Pays-Bas.

Kathryn Porter, analyste chez Watt-Logic, a déclaré que l’évaluation de National Grid semblait “déraisonnablement optimiste”, ajoutant que si la société “reconnaît maintenant[d] risque de rupture d’approvisionnement, il apparaît toujours[ed] sous-estimer les risques »

National Grid a publié plusieurs rapports exposant des scénarios possibles pour l’hiver, alors que la Grande-Bretagne et les autres pays européens dont elle dépend normalement pour les importations de gaz et d’électricité pendant les mois les plus froids sont aux prises avec ce que la société a appelé une crise énergétique “sans précédent” causée par la pression de la Russie sur exportations de gaz naturel.

Ed Miliband, secrétaire fictif au climat, a déclaré que l’avertissement montrait que le gouvernement avait laissé le pays vulnérable à un choc énergétique. “L’interdiction de l’éolien terrestre, la réduction des investissements dans l’efficacité énergétique, le blocage du nucléaire et la fermeture du stockage de gaz ont entraîné une augmentation des factures et une dépendance aux importations de gaz, nous laissant plus exposés à l’impact de l’utilisation de l’énergie par Poutine comme arme géopolitique”.

Le Royaume-Uni a lancé vendredi le coup d’envoi d’une nouvelle série de ce qui devrait être plus de 100 licences permettant aux entreprises d’explorer le pétrole et le gaz en mer du Nord afin de renforcer l’autosuffisance énergétique. Mais les régulateurs disent qu’il faut en moyenne cinq ans pour atteindre la production, bien qu’ils espèrent que les licences accélérées pourraient donner des résultats en aussi peu que 12 à 18 mois.

Le plan de panne d’urgence de National Grid, en vertu duquel les approvisionnements seraient coupés par tranches de trois heures dans certaines régions à des moments différents, devrait être approuvé par les ministres.

La société a déclaré qu’elle viserait à utiliser le régime volontaire dans un scénario d’approvisionnement légèrement meilleur, dans lequel les centrales électriques au gaz pourraient fonctionner mais ne pourraient pas garantir suffisamment d’importations d’électricité. Il a également averti que le pays pourrait avoir besoin d’importations de gaz en provenance du continent pendant toute vague de froid prolongée.

Les analystes sont de plus en plus préoccupés par la capacité des États membres de l’UE à approvisionner la Grande-Bretagne en énergie s’ils sont confrontés aux mêmes conditions météorologiques.

“Est-ce probable alors que l’Europe est elle-même très à court de gaz par temps froid?” a déclaré Niall Trimble, directeur général du cabinet de conseil Energy Contract Company.

La crise du gaz en Europe a également été aggravée par des problèmes tels que les pannes du grand parc de réacteurs nucléaires français et les faibles niveaux d’eau dans les centrales hydroélectriques norvégiennes. La France, généralement un exportateur net d’électricité pendant les mois les plus froids, a récemment averti qu’elle devrait compter sur les importations, y compris en provenance de Grande-Bretagne, pendant l’hiver.

National Grid n’attribue de probabilité à aucun des scénarios. Fintan Slye, directeur exécutif de la filiale de National Grid qui supervise le système électrique du pays, a déclaré que dans le scénario de base, il était “prudemment confiant qu’il [would] avoir des marges suffisantes [between supply and demand] pendant la période hivernale ».

Mais il a ajouté qu’il « nous incombe de prendre également en compte les facteurs externes et les risques indépendants de notre volonté, comme les turbulences et la volatilité sans précédent des marchés de l’énergie en Europe et au-delà ». Dans le cadre du programme volontaire, les ménages pourraient être payés plus de 10 £ par jour pour réduire leur consommation aux heures de pointe.

George Bridges, président conservateur du comité du Trésor de la Chambre des Lords, a déclaré qu’il était “essentiel” que les ministres clarifient les accords d’approvisionnement avec l’UE en cas d’urgence.

L’évaluation par National Grid est susceptible d’augmenter la pression sur le gouvernement pour qu’il suive les autres pays européens et lance une campagne d’information publique pour encourager les ménages à économiser l’énergie.

Les chefs de la direction de l’industrie ont demandé en privé pourquoi les ministres avaient jusqu’à présent refusé de le faire.

Le gouvernement a déclaré dans sa propre évaluation des risques de la sécurité de l’approvisionnement en gaz de la Grande-Bretagne – publiée en même temps que celle de National Grid – que le pays disposait d’un “système énergétique sûr et diversifié”, ajoutant: “Nous sommes confiants dans nos plans pour protéger les ménages et entreprises dans toute la gamme des scénarios cet hiver, à la lumière de la guerre illégale de la Russie en Ukraine.

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