The Live-Music Industry Is Broken

The Live-Music Industry Is Broken

Photo : gilaxia/Getty Images

La tournée était un champ de mines avant COVID; la pandémie vient de jeter quelques milliers de mines supplémentaires sur le terrain. Quiconque se trouve à portée de main de la musique live au cours des deux dernières années – des musiciens guerriers de la route aux détenteurs de billets anxieux et à tous les travailleurs des coulisses entre les deux – a été parfaitement conscient de la précarité entourant les horaires des tournées en général. Tout ce qu’il faut, c’est un test rapide positif sur l’équipe d’un artiste, ou des problèmes de chaîne d’approvisionnement interdisant les voyages, ou une crise de santé mentale, ou un manque de financement pour faire dérailler toute une série de spectacles.

Depuis que «les choses se sont rouvertes» (est-ce que quelque chose a vraiment été fermé pour commencer?), Les spectateurs et les artistes sont pratiquement devenus insensibles aux vagues intermittentes d’annulations de concerts. Ainsi, lorsque la sensation de rap britannique Little Simz a annoncé qu’elle annulait sa tournée américaine en avril dernier, la nouvelle ressemblait initialement à une goutte dans un seau de plus en plus misérable et rempli de déceptions. Mais la déclaration de Simz expliquant les dates annulées fait signe à des luttes encore plus difficiles pour les artistes en tournée à l’horizon. “En tant qu’artiste indépendante, je paie de ma propre poche tout ce qui englobe mes performances en direct et une tournée aux États-Unis pendant un mois me laisserait dans un énorme déficit”, avait-elle déclaré à l’époque. “Autant que cela me fait mal de ne pas te voir en ce moment, je ne suis tout simplement pas capable de me soumettre à ce stress mental.”

Pour les fans de musique occasionnels ignorant les écrous et boulons financiers et perpétuellement rouillés de l’industrie de la musique, la nouvelle que Simz n’avait pas le scratch pour une tournée de 11 villes – une série de dates assez substantielle, sinon un calendrier complet couvrant tout le pays – devait ont été choquants. Le quatrième album du phénomène de 28 ans, Parfois, je pourrais être introverti, était son album le plus réussi sur le plan critique et commercial à ce jour, marquant la première fois qu’elle figurait sur plusieurs palmarès d’albums Billboard aux côtés de distinctions en tête de liste de fin d’année et d’une nomination au Mercury Music Prize. Elle est même apparue comme elle-même dans le smash mondial délicieusement idiot Venom 2 : Qu’il y ait carnage. Simz est plus proche que jamais d’être un nom familier mondial – alors pourquoi ne peut-elle pas se permettre de prendre la route et de s’engager, paradoxalement, dans l’un des seuls rituels professionnels grâce auxquels les musiciens peuvent même gagner de l’argent à ce stade ?

Alors que 2022 s’est écoulé, il est clair qu’elle n’est pas la seule à faire face à cette situation difficile. La semaine dernière, la scion de la pop Santigold, qui a récemment sorti son premier album en six ans et dont le nom a été vérifié par Beyoncé en tant qu’icône générationnelle sur le remix de “Break My Soul” à la Madonna, a révélé qu’elle débranchait l’intégralité de sa tournée nord-américaine – citant des coûts insoutenables dus à l’inflation, ainsi que la situation de plus en plus intenable de la vie de tournée post-COVID en général. “Je pense qu’il est important que les gens sachent la vérité sur ce que c’est ici pour les artistes”, a-t-elle déclaré dans une longue déclaration expliquant l’annulation, “et je ne pense pas que nous en parlions publiquement.”

La déclaration de Santi est en fait intervenue à un moment où les artistes sommes de plus en plus conscients de l’aspect prohibitif des tournées. Les problèmes de chaîne d’approvisionnement et l’inflation – deux des perturbateurs financiers les plus importants et les plus profondément ressentis de la vie post-COVID en Amérique du Nord – ont durement touché l’industrie du live, car des groupes de rock vétérans comme Anthrax et Stryker ont dû annuler des dates en raison de tournée- les pénuries d’autobus et l’augmentation subséquente des frais de déplacement. Le chanteur pakistanais Arooj Aftab, dont l’album acclamé par la critique Prince Vautour lui a récemment décroché un Grammy pour la meilleure performance musicale mondiale, a révélé qu’elle était endettée de “dizaines de milliers” de dollars malgré des “participations massives” et des têtes d’affiche généralement lucratives. (Si vous pensez que c’est mauvais, demandez simplement à n’importe quel artiste de support son rapport à la maison par émission – et c’est avant de le lieu essaie de prendre une part de votre marchandise.)

« Faire honte aux artistes lorsqu’ils se défendent et réclament de meilleurs tarifs est l’une des pires choses socialement normalisées de l’industrie », a-t-elle également déclaré. a écrit – une vérité triste et bizarre qui s’est déroulée en temps réel plus tôt cette année, lorsque les rockeurs indépendants bourdonnants mercredi sont devenus viraux tout en détaillant les difficultés financières de jouer au festival annuel de palooza de l’industrie d’Austin SXSW, pour être accueillis avec dérision par “tais-toi et chante ” types ainsi que d’autres actes sous le radar qui luttent.

De telles escarmouches sur des vérités évidentes – en particulier, que l’industrie de la musique n’a pas réussi à fournir aux artistes une méthode viable et sûre pour se produire en direct sans se ruiner financièrement – sont frustrantes mais, lorsqu’on adopte une vision à grande échelle du paysage sociétal général, compréhensible. Les tensions dans le tissu général de la société sont vives depuis quelques années maintenant, et la pandémie n’a fait que mettre davantage à nu la vérité commune selon laquelle de nombreuses personnes ont des difficultés en matière de santé mentale. Au milieu de la misère du pic de la pandémie, on espérait que la fermeture effective de l’industrie des tournées permettrait à l’industrie de la musique elle-même de résoudre les innombrables problèmes auxquels les musiciens sont confrontés tout en essayant de gagner leur vie sur la route. Cela ne s’est évidemment pas produit, et alors que les artistes continuent de lutter à tous les échelons de l’écosystème des tournées, il y a une question générale quant à savoir si tout cela – être sur la route pendant des mois, le bilan physique et mental que cela prend, le -englobant les attentes de renommée en général – en vaut même la peine.

Après avoir reporté quelques semaines de spectacles en juillet dernier, Shawn Mendes a complètement mis fin à une tournée transcontinentale, invoquant la nécessité de « mettre ma santé au premier rang de mes priorités ». Le mois dernier, Arlo Parks, auteur-compositeur-interprète lauréat du prix Mercury, a fait de même, citant des problèmes de santé mentale «débilitants» et déclarant simplement: «Je suis brisé». Après avoir repris son Justice Tour suite à une bataille contre le syndrome de Ramsey-Hunt, Justin Bieber a annulé tous ses rendez-vous pour “prioriser” son propre bien-être. Au milieu du coup d’envoi de la partie nord-américaine de sa tournée pour soutenir son dernier album Saint Fvck, Demi Lovato a déclaré qu’elle se retirait des tournées après avoir rempli ses obligations : “Je ne peux plus faire ça”, a-t-elle écrit sur ses histoires Instagram. « Cette prochaine tournée sera ma dernière. Je vous aime et je vous remercie les gars.

En juillet, Shawn Mendes a complètement mis fin à une tournée transcontinentale, invoquant la nécessité de “mettre ma santé au premier plan”.
Photo : Théo Wargo/Getty Images

L’industrie de la musique a une longue et continue tradition de presser les artistes à sec jusqu’à ce qu’ils soient confrontés à des fins désastreuses et parfois fatales. Cette histoire récente a été récapitulée à travers le récit en cours entourant la tutelle dissoute depuis de Britney Spears ainsi que dans le fabuleux et rapide avec la vérité de Baz Luhrmann. Elvis biopic. Face au passé sordide, ainsi qu’aux demandes extra-musicales plus que jamais grâce aux cycles promotionnels sans fin que les médias sociaux offrent, il est logique que des artistes de Little Simz et Santigold à Mendes et Lovato choisissent d’abandonner les tournées. entièrement leurs obligations, quand et pendant qu’ils le peuvent encore. L’impulsion est d’applaudir ces gestes publics de soins personnels, et nous le faisons – mais où sont les solutions lorsqu’il s’agit de réparer ce qui est manifestement une industrie fonctionnellement et spirituellement brisée ?

Comme toujours, le seul émergeant ne semble profiter qu’aux plus puissants. Le concept de «résidences» étendues et spécifiques à la ville commence à apparaître sérieusement, des dates récentes et extrêmement réussies de Harry Styles au Madison Square Garden de New York aux séjours d’un mois apparemment annuels de LCD Soundsystem à Brooklyn. Les racines de cette approche résident dans la longue histoire des résidences à Vegas (des nuances d’Elvis encore une fois, pour le meilleur et pour le pire) et bien qu’elle n’ait pas encore vraiment pris racine et supplanté complètement le modèle existant de tournées à grande échelle, les avantages sont évidents. . Les coûts d’être un guerrier de la route, à la fois financièrement et holistiquement, sont considérablement réduits ; à plus grande échelle, l’approche transforme les performances en événements de destination pratiques, profitant sans aucun doute aux revenus du tourisme pour la ville qui a la chance d’accueillir une telle résidence.

Il y a beaucoup d’inconvénients, cependant. La plupart des artistes n’ont tout simplement pas le public massif que Harry Styles ou LCD Soundsystem – qui, oui, existent à différents niveaux de renommée, mais conservent néanmoins un nombre gargantuesque de fans passionnés – sont capables de commander, donc l’option est disponible pour un très nombre limité d’actes en l’état. De telles résidences créent également plus de sabots dans un écosystème de tournées déjà bloqué, occupant de l’espace à un moment où des dizaines de musiciens s’empilent pratiquement les uns sur les autres pour essayer de réserver des spectacles. Le consommateur ne profite guère de cette approche non plus, car peu de gens peuvent se permettre les dépenses engagées pour voyager pour voir votre groupe préféré – ce qui signifie que les jours où votre acte préféré a frappé votre partie du pays peuvent appartenir au passé.

Bien sûr, il vaut plus que la peine de considérer comment le consommateur se porte au milieu de ce que l’on pourrait décrire avec précision comme une industrie du tourisme en évolution périlleuse. Les prix des billets ne cessent de grimper pour les spectacles de toutes tailles, d’autant plus que la pratique de la tarification dynamique continue de s’imposer pour les spectacles à grande échelle ; la prolifération post-COVID des points de vente sans numéraire d’aliments, de boissons et de marchandises peut être son propre casse-tête, ainsi que potentiellement discriminatoire en ce qui concerne les capacités technologiques des spectateurs. Les festivals – qui ont longtemps servi d’événements de destination pour les consommateurs cherchant à voir leurs actes préférés en même temps dans des cadres idylliques – ont été un désastre absolu en 2022 avec tout, des annulations aux conditions dangereuses détruisant le paysage global.

Attardons-nous sur ce dernier morceau pendant une minute. Ce mois de novembre marquera le premier anniversaire de la tragédie d’Astroworld, au cours de laquelle dix personnes sont mortes d’un écrasement mortel de la foule qui s’est produit lors du tournage de Travis Scott lors de l’édition 2021 du festival. L’incident a été dévastateur et, dans l’esprit d’innombrables spectateurs qui se sont déjà retrouvés au milieu d’une foule massive ou prévoient de le faire à l’avenir, absolument terrifiant. Sur les réseaux sociaux et les pages en ligne des publications de divertissement, il y avait des tordages numériques sur la «musique de rage» pour laquelle Travis Scott est connu, de faux rapports d’attaques contre la police et des célébrations d’artistes qui ont arrêté leurs propres performances alors qu’il était clair que les choses devenaient dangereux dans la foule – tout sauf un sentiment de responsabilité en ce qui concerne le rôle de l’industrie de la musique live dans la fourniture d’un environnement sûr pour les spectateurs.

Post-Astroworld, la seule ligne de conduite certaine qui a été prise est que, pour le moment, ce festival n’est plus – un enterrement efficace du passé, alors que l’industrie des tournées continue sans relâche et dans un état d’effondrement perpétuel, traversant leur doigts qu’une tragédie aussi terrible ne se reproduise plus et ne faisant visiblement pas grand-chose d’autre autrement. Lorsqu’une industrie entière montre un tel mépris pour les vies humaines qui la maintiennent en vie, comment peut-on se sentir vraiment en sécurité en assistant à des spectacles ? Peut-on même reprocher aux musiciens de se demander si cela vaut la peine de continuer à les jouer ?