Rep. Levin Calls for FTC Probe of Possible ‘Market Manipulation’ by California Refineries

Rep. Levin Calls for FTC Probe of Possible 'Market Manipulation' by California Refineries

Raffinerie de Marathon
La raffinerie de Marathon à Los Angeles. Avec l’aimable autorisation de l’entreprise

Le représentant Mike Levin a conduit 31 autres membres du Congrès vendredi à demander une enquête fédérale sur les pratiques non concurrentielles potentielles, le comportement anti-consommateur et la manipulation du marché par les raffineries de pétrole californiennes.

Au moins une demi-douzaine des 17 raffineries de pétrole de l’État ont récemment fermé pour maintenance, certains experts désignant ces fermetures comme le principal facteur faisant grimper les prix du gaz en Californie de plus de 2 dollars le gallon.

Levin, qui représente le 49e district des comtés de San Diego et d’Orange, a rédigé une lettre au président de la Federal Trade Commission qui a été cosignée par 31 autres démocrates de Californie.

“Bien que la maintenance soit un événement normal dans les raffineries, ce degré de divergence par rapport aux prix nationaux est sans précédent, indépendamment de la maintenance planifiée ou non planifiée des raffineries”, a écrit Levin.

“Même si les prix du gaz continuent d’augmenter, l’industrie n’a fourni aucune explication claire sur la raison pour laquelle les prix augmentent si rapidement ni sur la façon dont les raffineries prennent des décisions concernant la maintenance ou les pannes”, selon la lettre. “Dans les moments de difficultés financières importantes pour les Californiens, les raffineurs doivent être transparents sur la dynamique du marché.”

Le prix moyen d’un gallon de carburant ordinaire sans plomb à San Diego était de 6,395 dollars vendredi, en hausse de 2,011 dollars par rapport à il y a un an, selon l’AAA et le service d’information sur les prix du pétrole. En revanche, la moyenne nationale était de 3,891 $, soit seulement 64,7 cents de plus qu’il y a un an.

Levin et ses collègues ont exhorté la FTC, en collaboration avec le ministère de la Justice, le ministère de l’Énergie et les autorités californiennes, à “lancer une enquête sur tout comportement anti-consommateur potentiel et manipulation du marché sur les marchés californiens des carburants de transport”.

“Nos électeurs méritent de savoir si ces entreprises manipulent les marchés aux dépens des Américains ordinaires”, ont écrit les législateurs.

Les raffineurs ont attribué le pic aux exigences environnementales de la Californie pour des mélanges spécifiques de carburant ainsi qu’à la fermeture permanente d’une grande raffinerie dans la région de la baie de San Francisco.

Les républicains de l’État ont critiqué les démocrates pour ne pas avoir agi sur la hausse des prix de l’essence, notamment en ne soutenant pas une suspension de la taxe sur l’essence de l’État. Certains ont également critiqué l’appel du gouverneur Gavin Newsom la semaine dernière pour une «taxe exceptionnelle» sur les raffineurs de pétrole.

“Le problème en Californie, c’est la politique”, a déclaré le chef de l’Assemblée républicaine James Gallagher de Yuba City. «Nous avons besoin d’une action majeure sur ces prix, en commençant par suspendre la taxe sur l’essence et les frais supplémentaires qui rendent notre gaz tellement plus cher ici. Tous ces frais devraient être suspendus pour tenir compte de la hausse de l’inflation. Rien de moins est totalement inacceptable.

City News Service a contribué à cet article.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *