Remembering George Strait’s Daughter Jenifer on Her 50th Birthday

Remembering George Strait's Daughter Jenifer on Her 50th Birthday

Ce fut l’une des plus grandes tragédies jamais survenues pour une grande star de la musique country. Mais c’est aussi un sujet dont on parle rarement, et nous avons si peu d’informations sur ce sujet. Perdre un fils ou une fille dans un accident tragique est l’un de ces événements qui changent la vie et qui restent gravés dans la mémoire d’une personne pour toujours. Faire en sorte que cela se produise alors que votre carrière commence à atteindre son apogée ferait probablement dérailler de nombreux artistes interprètes ou exécutants. Mais la façon dont George Strait a traité et abordé la tragédie était porteuse de beaucoup de sagesse et a eu des implications majeures sur l’interprète et la personnalité que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de “King” George.

Le 6 octobre 1972, George Strait et sa femme Norma ont accueilli leur premier enfant dans le monde nommé Jenifer, orthographié avec un seul ‘n’. Strait avait lui-même à peine 20 ans à l’époque et s’était enfui avec sa petite amie de lycée Norma Voss au Mexique en décembre de l’année précédente. Il s’était également enrôlé dans l’armée américaine en tant que fantassin et avait finalement été envoyé dans le Pacifique pour être stationné à Hawaï. C’est là que Jenifer est née.

Originaire de la petite ville de Poteet, au Texas, au sud de San Antonio, après que Strait ait été renvoyé de l’armée en 1975, il a déménagé à San Marcos où il a étudié au Southwest Texas State, qui s’appelle maintenant Texas State University. C’est également là qu’il a formé son Ace in the Hole Band et a commencé à se produire dans des lieux proches tels que le Cheatham Street Warehouse et le légendaire Gruene Hall à New Braunfels.

À la fin des années 70 et au début des années 80, George Strait s’est régulièrement rendu à Nashville pour tenter de décrocher un contrat d’enregistrement, signant finalement chez MCA Records et y enregistrant des albums. Mais San Marcos est l’endroit où Strait a continué à résider, élevant sa jeune famille loin des projecteurs et de l’agitation de l’industrie de la musique à Nashville.

George Strait a décroché son premier hit n ° 1 en 1982 avec “Fool Hearted Memory”, puis quelques autres en 1983 et 1984 avec des chansons comme “You Look So Good in Love” et “Let’s Fall to Pieces Together”. En 1985, il remporte son tout premier album n°1 avec Est-ce que Fort Worth vous traverse l’esprit, et a également reçu le prix du chanteur masculin de l’année des CMA. En 1986, George Strait était passé d’un outsider du Texas à l’un des plus grands artistes de toute la musique country. Les choses ne pouvaient pas aller mieux dans sa carrière. C’est alors que la tragédie a frappé.

Le 25 juin 1986, Jenifer Strait faisait le tour de San Marcos avec un couple d’amis dans une Ford Mustang. Âgée de 13 ans à l’époque, elle était avec William Allen McDonald, 16 ans, Joseph Wiley Robbins, 17 ans, et Gregory Wilson Allen, 18 ans, qui conduisait. Vers 23 h 55, Allen a tourné brusquement sur une route secondaire, faisant déraper et renverser la voiture, et a fini par atterrir sur le toit dans un fossé.

Le conducteur, Gregory Wilson Allen, s’est éloigné de l’incident et n’a pas été blessé. William Allen McDonald et Joseph Wiley Robbins ont tous deux subi des blessures mineures, ont été soignés dans un hôpital local et ont été libérés. Cependant, Jenifer Strait a été partiellement éjectée du véhicule lors de l’accident et est finalement décédée sur les lieux. Aucun des occupants ne portait de ceinture de sécurité.

Gregory Wilson Allen a finalement été accusé d’homicide au volant d’un véhicule de classe A en lien avec la mort de Jenifer Strait. Une enquête a déterminé qu’un taux de vitesse excessif avait contribué à l’accident, mais que l’alcool n’était pas un facteur. Un service funèbre a eu lieu à la First United Methodist Church à San Marcos, TX, et Jenifer Strait a finalement été enterrée à Pearsall, TX.

La mort de Jenifer Strait a été une tragédie indescriptible pour George Strait et sa famille. Ils ont créé la Jenifer Lynn Strait Foundation, qui donne de l’argent à des œuvres caritatives pour enfants de la région de San Antonio. Et en raison de la tragédie, George Strait a pris une décision de carrière majeure à laquelle il est attaché depuis, et affecte considérablement la façon dont nous percevons la légende country : il donne rarement, voire jamais, des interviews.

Strait était déjà une personne très privée. C’était l’une des nombreuses raisons pour lesquelles il a choisi de rester à San Marcos alors même que sa carrière explosait. Face à la perspective d’être toujours bombardé de questions sur la tragédie, George Strait a décidé de ne plus accorder d’interviews du tout par la suite. À une époque antérieure à Internet, où les interviews dans les magazines et les apparitions à la radio étaient le principal moyen de promotion d’un artiste, il s’agissait d’une décision risquée. Dans l’une des rares interviews que George Strait a accordées en 2017 avec Le new yorkeril a dit,

Je n’avais juste pas envie d’en parler, alors j’ai arrêté… Je voulais absolument continuer à chanter. Mais j’étais au point où je suis [like], ‘D’accord, si cela doit me coûter ma carrière, tant pis, mais c’est la seule façon dont je pourrai y faire face.’ Ça s’est en quelque sorte passé comme ça. Ce n’était pas une chose intentionnelle.

George Strait a laissé la musique parler d’elle-même, et elle en disait long. Entre 1986 et 1989, au milieu de la tragédie et de ses conséquences, Strait a accumulé onze singles consécutifs n ° 1, ce qui à l’époque dans la musique country était pratiquement inconnu. Il a également reçu le prix CMA Entertainer of the Year en 1989 et 1990. L’un de ces singles n ° 1 était la chanson “Baby Blue”. Bien que cela n’ait jamais été officiellement confirmé, on pense que George Strait a enregistré et chanté la chanson à la mémoire de sa fille Jenifer. La chanson a été écrite par Aaron Barker et coproduite par Strait avec Jimmy Bowen.

Jenifer Strait aurait eu 50 ans aujourd’hui, le 6 octobre 2022. George Strait a également un fils, George Strait Jr., qu’il appelle affectueusement « Bubba ». Ils écrivent souvent des chansons ensemble ces jours-ci. Mais il est incontestable que la mort de Jenifer Strait au moment où sa carrière commençait à culminer a affecté George Strait d’une manière difficile à mesurer. Quand vous pensez à George Strait, vous pensez à cette main calme, stable, réservée et stoïque sur le volant. Peut-être que s’il n’y avait pas eu la mort de Jenifer, il aurait peut-être été un peu moins inhibé et un peu plus franc.

Mais pour traverser la tragédie de la perte de sa fille, George Strait devait être le roc de sa famille, et c’est ainsi qu’il est devenu le roc de la musique country. Alors que la “classe de 89” est née avec des gars comme Garth Brooks et Travis Tritt, George Strait est resté calme et country. Et c’est aussi ainsi qu’il est devenu connu comme l’actuel “King” de la musique country.