Magic Leap pivots toward ‘coopetition’ with Microsoft in AR market

Magic Leap pivots toward 'coopetition' with Microsoft in AR market

Le co-fondateur de GeekWire, Todd Bishop, essaie le casque Magic Leap 2 tandis que la directrice de la technologie de l’entreprise, Julie Larson-Green, parle du produit au sommet GeekWire. (GeekWire Photo / Dan DeLong)

Maintenant que le métaverse devient enfin réel, Magic Leap ne joue plus à des jeux.

Lorsque la mystérieuse entreprise de réalité augmentée a été fondée en 2010, l’idée était de transformer le marché grand public avec un casque à lunettes qui permettrait aux utilisateurs de jouer avec des gremlins numériques robotiques et un système solaire virtuel. Au cours d’une décennie, la société basée en Floride a levé 2,6 milliards de dollars de financement et a ouvert un bureau d’ingénierie à Seattle dirigé par l’écrivain de science-fiction Neal Stephenson.

C’était alors. C’est maintenant: le bureau de Seattle a été fermé au milieu de la controverse en 2020, et Magic Leap vise maintenant le marché des entreprises pour la réalité augmentée, ou AR, plutôt que le marché des consommateurs.

Lors du sommet GeekWire de cette semaine, la directrice de la technologie de Magic Leap, Julie Larson-Green, a reconnu que les temps avaient changé.

“Il y avait beaucoup d’argent dépensé pour le marché de la RA grand public”, a-t-elle déclaré jeudi. “C’était vraiment tôt, et beaucoup d’argent a été dépensé en R&D, et c’est une entreprise complètement différente maintenant.”

Pas plus tard que la semaine dernière, la société a mis sur le marché son appareil AR de deuxième génération, avec trois modèles à des prix allant de 3 299 $ à 4 999 $.

“Ce n’est pas un appareil grand public”, a déclaré Larson-Green. “Vous pourriez créer des jeux, mais vous ne voulez probablement pas ou n’avez pas besoin de toutes les capacités de cet appareil pour faire beaucoup de jeux, en particulier les jeux de type VR.”

Au lieu de cela, le casque et ses capteurs et smarts associés sont destinés à être utilisés par les entreprises qui souhaitent guider leurs employés à travers les procédures de travail, ou par les professionnels qui souhaitent effectuer une opération compliquée virtuellement avant de le faire pour de vrai. Ou peut-être même tandis que ils le font pour de vrai.

“Imaginez être chirurgien et [putting] un cathéter à travers un cœur ou certains vaisseaux », a déclaré Larson-Green. “Au lieu de le regarder sur un écran, vous pouvez l’avoir sur le patient en 3D, faire les choses en 3D tout en étant capable de voir parfaitement le patient sur tous vos moniteurs.”

Une autre application est testée dans les magasins de bricolage Lowe’s en coopération avec Nvidia. “Les personnes qui stockent les étagères peuvent porter l’appareil Magic Leap, obtenir une superposition numérique de l’endroit où les choses vont dans le magasin… mais peuvent également l’utiliser pour comprendre ce qu’il y a dans cette boîte là-haut. Levez les yeux, nous reconnaissons la boîte, lisons le code-barres et vous disons ce qu’il y a dans la boîte », a déclaré Larson-Green.

Grâce aux mises à niveau du logiciel et des capteurs, le casque léger Magic Leap 2 a été renforcé pour les tâches d’entreprise. “Je pense que Magic Leap 2 est le premier qui est vraiment vraiment utilisable dans l’entreprise pour le travail de toute la journée”, a déclaré Larson-Green. « C’est confortable pendant huit heures. C’est un champ de vision de 70 degrés, soit le double du champ de vision de Magic Leap.

Elle a déclaré que Magic Leap 2 est également configuré avec une orientation verticale qui facilite la navigation dans l’environnement AR. “Vous ne regardez pas à travers une visionneuse”, a-t-elle expliqué. “C’est vraiment l’expérience immersive complète. Et puis, bien sûr, vous êtes ancré dans la vision périphérique lorsque vous êtes au sol. Il n’a donc pas les problèmes de mal des transports ou les défis que certains appareils ont.

Julie Larson-Green, directrice de la technologie de Magic Leap, présente le casque Magic Leap 2 lors d’une conversation au coin du feu avec le co-fondateur de GeekWire, Todd Bishop, lors du sommet GeekWire. (GeekWire Photo / Dan DeLong)

Le pivotement vers le marché des entreprises réduit la pression concurrentielle des systèmes AR / VR à moindre coût qui ciblent le marché grand public, tels que le Meta Quest 2. Mais le pivot met également Magic Leap plus directement en concurrence avec Microsoft et son système HoloLens, qui a déjà été adopté par les équipes de Boeing, d’Airbus, de la NASA et de l’US Army.

Magic Leap envisage-t-il donc d’entrer en guerre avec Microsoft à propos de la réalité augmentée sur le lieu de travail ? Magic Leap affirme que ses lunettes légères sont plus adaptées aux applications professionnelles que le casque HoloLens plus volumineux – qui faisait partie de l’argument de Larson-Green lors de son apparition au GeekWire Summit.

Mais la rivalité n’est pas une simple question de nous contre eux, en partie parce que Larson-Green a passé 25 ans en tant que directeur et cadre chez Microsoft. (Pour ce que ça vaut, la PDG de Magic Leap, Peggy Johnson, est également une vétéran de Microsoft.)

Interrogé sur l’angle Microsoft contre Magic Leap, Larson-Green a invoqué la sagesse du PDG de Microsoft, Satya Nadella.

“Si vous utilisez la pensée de Satya, c’est comme un état d’esprit de croissance consistant à embrasser la compétition ou la coopétition avec ces gars-là. Certaines des équipes de produits ont fait partie de notre EAP [Early Access Program] très tôt, en essayant de développer les choses qu’ils développent pour HoloLens sur les appareils Magic Leap », a-t-elle déclaré.

“Nous travaillons sur des moyens d’interagir – vous savez, pour nous intégrer à Teams et à d’autres choses. Donc, nous parlons tout le temps avec les gens là-bas », a déclaré Larson-Green. « Je pense que votre concurrence est bonne, surtout dans un nouvel espace où nous essayons tous d’inventer et de trouver des marchés de produits. Nous pouvons apprendre les uns des autres… Je n’ai que de l’amour pour ces gars-là.

Et maintenant que la pandémie de coronavirus s’atténue, qu’en est-il de la relance du bureau d’ingénierie de Seattle ? Larson-Green, qui vit juste de l’autre côté du lac Washington à Bellevue, a déclaré que cela était à l’étude.

«Je veux être là où se trouve le talent – ​​et il y a évidemment beaucoup de talent, à la fois logiciel et matériel, dans la région de Seattle. Nous avons plusieurs personnes qui travaillent chez Magic Leap dans la région de Seattle. J’aimerais ramener le bureau. J’ai discuté avec Peggy et d’autres personnes de la taille qu’il faudrait pour que cela ait un sens financier pour nous », a-t-elle déclaré.

“Alors tu dis que c’est une possibilité ?” Le co-fondateur de GeekWire, Todd Bishop, a demandé dans son rôle de modérateur.

“C’est une possibilité”, a répondu Larson-Green. “J’espère.”