Loretta Lynn’s music: That’s how the Republican women I grew up with talked (behind men’s backs)

Loretta Lynn's music: That's how the Republican women I grew up with talked (behind men's backs)

En tant que fan de longue date de sa musique, j’ai été déçu d’apprendre la mort de Loretta Lynn plus tôt cette semaine. Non pas parce que sa mort a été particulièrement tragique, loin de là. Sa vie a commencé difficilement, mais elle est morte riche et prospère à 90 ans. Elle a vécu assez longtemps pour voir les critiques musicaux la valoriser, ainsi que d’autres artistes country féminines comme Dolly Parton, comme ils l’ont fait pendant longtemps avec des personnalités masculines comme Johnny Cash et Willie Nelson. Elle a même pu enregistrer avec Jack White, ce qui semble être une expérience formidable pour tout musicien qui ne s’appelle pas Meg White. Puissions-nous tous avoir une chance de sortir comme elle l’a fait.

Non, je redoutais Le Discours. Je n’avais pas hâte que les gens la qualifient de “féministe”, simplement parce qu’elle avait un son impétueux et des paroles de fille dure – ou même parce que ses chansons parlent souvent de ce que les hommes craignent. Je ne m’attendais pas à ce que les staliniens esthétiques fassent honte à quiconque d’apprécier sa musique au motif qu’elle était une partisane de Donald Trump. Je ne voulais pas entendre l’affirmation pseudo-intellectuelle selon laquelle vous devez “séparer l’art de l’artiste” en réponse, une affirmation enracinée dans des cours d’anglais à moitié oubliés. Cela a encore moins de sens quand on regarde quelqu’un comme Lynn, qui a tissé sa vie personnelle – avec de nombreuses verrues exposées – dans sa musique, à la fois comme expression artistique légitime et comme stratagème marketing.

J’aime Loretta Lynn. J’aime la musique country. Ce sont des postes assez faciles à tenir si vous avez grandi en tant que libéral dans une ville côtière et que tout le monde sait que vous appréciez la musique de loin. J’ai passé une grande partie de mon enfance, cependant, dans le Texas rural. Cela laisse quelqu’un avec la peur que les gens pensent que vous êtes un idiot, une paranoïa qui est parfois justifiée lorsque les gens me jettent un regard perplexe si, par exemple, une chanson de Reba McEntire sort en mode aléatoire.

Le récit autour de Lynn a longtemps été qu’elle est “en conflit”. Il y a une envie de voir une sorte de féminisme voilé dans sa musique. Allison Hussey de Pitchfork écrit: “Les chansons les plus durables de Lynn sont franches et féroces, où elle excorie les doubles standards et les hypothèses sexistes avec un sourire.” Tom Roland de Billboard écrit sur “le progressisme au cœur de ses chansons” qui, selon lui, dépeignent les femmes comme “des adultes fortes et autonomes, désireuses et capables de se défendre à une époque où la culture le décourageait généralement”. Peut-être que oui, mais soyons réalistes : elle était une partisane de Trump qui est restée aux côtés de son mari merdique depuis le moment où elle l’a épousé à 15 ans jusqu’à sa mort dans les années 1990. Ce ne sont que des faits.

En tant que personne qui n’est pas une touriste dans le monde de la musique country, je ne vois cependant pas Lynn comme une contradiction. Personnellement, j’ai quitté le style de vie de l’état rouge dès que j’ai pu, mais elle me rappelle comment les femmes républicaines que je connaissais en grandissant parlaient de leur vie et des hommes, surtout quand les hommes n’étaient pas là pour se plaindre à ce sujet. Ce n’est pas que ces femmes ne pensent pas que le sexisme est réel. Ils détestent que les hommes les regardent de haut et les traitent comme des serviteurs non rémunérés et des chiffons morveux émotionnels. Elles sont simplement résignées et profondément sceptiques à l’égard des affirmations féministes selon lesquelles le changement est possible.

Lynn n’était pas comme Dolly Parton, qui hésite également lorsqu’on lui demande si elle est féministe – pour éviter de s’aliéner les fans conservateurs – mais donne discrètement de l’argent et du soutien à des causes progressistes. (Pour tous ceux qui se moquent de cela, sachez que les femmes du rock et du R&B ont également dû jouer le même jeu.) Mais Loretta Lynn n’était pas en conflit; elle était une conservatrice pure et simple, qui a ouvertement et fièrement voté pour Trump.


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Pour les étrangers, cela semble difficile à concilier avec une chanson comme le classique de 1975 “The Pill”, qui, comme le titre l’indique, célèbre la percée libératrice des médicaments contraceptifs. Ou “Don’t Come Home A-Drinkin ‘”, dans lequel la narratrice proteste d’être utilisée pour le sexe par son mari ivre qui l’ignore autrement. Certains critiques ont même projeté le féminisme sur “Fist City”, une chanson sur le fait de battre une autre femme qui essaie de voler votre homme.

Mais rien de tout cela n’est du féminisme. Le féminisme est la conviction que les femmes sont égales aux hommes et que nous devrions refaire la société pour refléter ce fait. La musique de Lynn est la musique de la résignation. Oui, a-t-elle déclaré en 2016, “Je n’ai pas écrit pour les hommes, j’ai écrit pour nous les femmes.” Mais elle n’écrivait pas d’hymnes féministes. Les siennes sont des chansons d’adaptation – par l’humour, par la violence ou simplement par la ventilation émotionnelle. Le thème qui parcourt son catalogue est : “Oui, le sexisme, c’est nul, mais on n’y peut rien.”

Au mieux, ses chansons sont des conseils pour survivre dans un système patriarcal. De loin, c’est hilarant que “The Pill” ait été largement censuré sur les radios country, car ce n’est pas vraiment un hymne de libération. Au lieu de cela, la narratrice célèbre le fait qu’elle peut désormais sortir avec son mari au lieu de rester à la maison avec un bébé, ce qui lui permet de l’empêcher plus facilement d’avoir des relations sexuelles avec d’autres femmes. Ses chansons célèbres sur le fait d’éloigner les rivaux romantiques, comme “Fist City” et “You Ain’t Woman Enough”, sont des chansons amusantes et dures. Mais ils supposent également que le sort d’une femme dans la vie dépend de la sécurisation et de la garde d’un homme, même au prix de se jeter avec d’autres femmes pendant qu’il jubile dans son coin. Aussi amusantes que soient ces chansons, je préfère “Jolene” de Dolly Parton. Non seulement il a le plus grand riff de guitare de l’histoire, mais il est extrêmement honnête sur les enjeux pour une femme dans ce monde de perdre son homme.

Comme le note astucieusement le critique de Slate Carl Wilson, la chanson “One’s on the Way” capture bien cette dynamique dans la musique de Lynn. Les paroles décrivent “les filles de New York, elles marchent toutes pour la libération des femmes”, mais notent qu'”ici à Topeka”, “le sol a besoin d’être récuré” et que les enfants doivent être soignés. Ce n’est pas exactement opposé au féminisme. Il considère simplement les idéaux du féminisme comme une chimère.

C’est exactement comme ça que les femmes avec qui j’ai grandi voient les choses. Ils n’aiment pas que leur statut social et leur sécurité passent par les hommes, et que le maintien de ces deux choses signifie apaiser les exigences souvent impérieuses des hommes. Donnez du vin à ces femmes et vous constaterez souvent qu’elles partagent de nombreuses plaintes féministes concernant les maris autoritaires et les tâches ménagères accablantes. Ils ne veulent pas craindre le viol. Ils détestent voir leurs proches souffrir de violence domestique.

Mais en fin de compte, elles ne veulent pas non plus être qualifiées de “haineuses d’hommes”, ce qui est absolument ce qui vous arrive si vous défendez les valeurs féministes avec trop de force. La vie est déjà assez dure pour les femmes si les hommes Comme tu. L’idée de courtiser activement la désapprobation ou la haine masculine est franchement terrifiante. Alors ces pensées sont mises de côté. Une femme “forte” est une femme comme celle que Loretta Lynn dépeint dans sa musique : elle accepte la domination masculine et est fière d’y avoir survécu.

Vous avez clairement vu cette mentalité dans les jours qui ont suivi la sortie de la tristement célèbre cassette “Access Hollywood” de Donald Trump, dans laquelle on peut l’entendre se vanter d’avoir agressé sexuellement des femmes. Les femmes républicaines n’étaient pas contentes, mais elles ont quand même voté pour lui, invoquant souvent des excuses familières : “Eh bien, c’est comme ça que sont les hommes.” Pour eux, le machisme est comme le temps ; il ne peut pas être changé et il ne sert à rien de le contester.


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Bien sûr, en tant que véritable féministe, je ne suis pas d’accord avec tout cela. Je pense que les femmes peuvent se défendre. Si nous le faisons ensemble – au lieu d’avoir une “Fist City” les uns avec les autres – nous pouvons forcer les hommes à acquiescer. Les hommes ne sont pas les seuls à pouvoir donner ou refuser leur approbation. Les hommes ont besoin de nous, et les femmes peuvent obtenir des concessions qui nous rapprochent de l’égalité réelle. Je sais que c’est vrai : j’ai déménagé en Amérique bleue (d’abord à Austin, puis sur la côte Est) et j’ai découvert qu’il y avait une meilleure qualité d’homme disponible que les sexistes éhontés avec lesquels j’ai grandi.

Alors pourquoi est-ce que j’aime la musique de Loretta Lynn, à ce jour ? D’une part, vous menez une existence méchante et aveugle si vous ne vous engagez que dans un art qui reflète vos valeurs exactes. Une partie de la joie de découvrir l’art et la culture est la chance de voir le monde du point de vue de quelqu’un d’autre, d’élargir vos horizons et de gagner de l’empathie pour les autres, même si vous n’êtes pas d’accord avec eux. D’autre part, c’est une excellente musicienne et chanteuse. Sa musique est agréable au niveau simple et viscéral.

Mais à vrai dire, il y a encore beaucoup de choses auxquelles je m’identifie dans sa musique. Même les féministes les plus véhémentes d’entre nous doivent faire des compromis et choisir nos batailles, peu importe à quel point notre environnement est bleu. J’ai souri et j’ai supporté de nombreux coupables. Je passe plus de temps sur mon apparence que les hommes, même quand je n’en ai pas envie, car il faut être prise au sérieux. Je trouve souvent que je dois flatter et apaiser les hommes, parce qu’ils considèrent cela comme “agressif” si vous les traitez comme un égal, et je n’ai pas le temps pour chaque conflit à ce sujet. La musique de Lynn parle de ces moments de la vie de chaque femme où elle doit jouer le jeu. Au lieu de vous faire culpabiliser, elle vous félicite d’avoir survécu. Ne confondez pas Lynn avec une féministe – mais sa musique était définitivement pour les femmes.

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