London to Scotland sleeper service tipped for renationalisation | Rail industry

Serco perdra son contrat d’exploitation du Caledonian Sleeper l’année prochaine, a confirmé le gouvernement écossais, le service ferroviaire en difficulté devant être renationalisé.

La décision a été saluée par le parti national écossais au pouvoir et les Verts comme une opportunité possible de prendre l’opération de nuit reliant l’Écosse et Londres entre les mains du public.

Serco a commencé à exploiter le service en 2015, avec un investissement public substantiel pour réorganiser la flotte. Cependant, la relance initiale en 2019 s’est avérée être un désastre, car les nouveaux trains ont mal fonctionné et le service a fonctionné avec d’énormes retards. Il a subi des perturbations sporadiques depuis, avec un équipage épuisé votant pour la grève avant que la pandémie de Covid ne frappe ses affaires.

Dans une réponse parlementaire, la ministre écossaise des Transports, Jenny Gilruth, a déclaré aux MSP que la tentative de Serco de “rebaser” l’accord de franchise de 15 ans avait été “rejetée au motif qu’elle ne représentait pas un bon rapport qualité-prix pour le public”, et que les ministres du gouvernement écossais avait signifié un préavis de résiliation du contrat avec l’entreprise sous-traitante le 25 juin de l’année prochaine.

Gilruth a déclaré que des travaux étaient en cours pour déterminer qui dirigerait l’opération après cela, ajoutant que Serco avait “largement, bien fourni et considérablement amélioré les services Caledonian Sleeper au cours des sept dernières années”.

La législation ferroviaire britannique existante signifie que le gouvernement ne peut pas simplement renationaliser la franchise, bien qu’un opérateur public de dernier recours puisse intervenir si un appel d’offres ne trouve pas de nouveau franchisé.

Le SNP a déclaré que c’était une opportunité de mettre le Caledonian Sleeper entre les mains du public, comme il l’a fait avec Scotrail en avril.

Commentant, le SNP MSP Fiona Hyslop a déclaré: «Il est regrettable qu’un accord n’ait pas été conclu pour poursuivre le contrat avec Serco, mais ces contrats doivent offrir un bon rapport qualité-prix au public écossais.

«Le gouvernement écossais a déjà réussi à faire passer Scotrail sous propriété publique et faire de même avec le Caledonian Sleeper offre une opportunité de continuer à améliorer le service fourni à ceux qui voyagent de nuit entre Édimbourg et Londres.

“Il y aura un processus formel qui devra avoir lieu, mais cela présente une autre opportunité de mettre les chemins de fer écossais entre les mains de l’Ecosse.”

Le porte-parole des transports des Verts écossais, Mark Ruskell, a déclaré que c’était “une opportunité logique”. Il a ajouté: «En particulier à une époque de difficultés financières aussi aiguës pour les gens à travers le pays, et alors que nos actions climatiques n’ont jamais été aussi importantes, cela semble une idée sensée et progressiste à examiner.

«Avec une main-d’œuvre expérimentée et dévouée et une solide clientèle, il est temps que nos chemins de fer répondent aux besoins des passagers, et non aux soldes bancaires des actionnaires.»

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