Is OPEC ‘aligning with Russia’ after production cuts? | OPEC News

Is OPEC ‘aligning with Russia’ after production cuts? | OPEC News

La décision de l’alliance OPEP + des pays exportateurs de pétrole de réduire considérablement la production et d’augmenter les prix du brut a porté un coup dur aux pays consommateurs, suscitant des accusations selon lesquelles les producteurs du Golfe se rangent du côté de la Russie aux dépens des États-Unis et de leurs alliés occidentaux.

Le groupe de 13 pays de l’OPEP, ainsi que 10 alliés dirigés par Moscou, ont convenu lors d’une réunion à Vienne de réduire la production de deux millions de barils par jour (bpj) à partir de novembre, a annoncé le groupe dans un communiqué mercredi.

L’administration Biden, qui depuis des mois déploie des efforts diplomatiques pour dissuader ses alliés du Moyen-Orient de réduire la production de pétrole, a réagi frustrée à la perspective d’une nouvelle augmentation des prix à la pompe avant une élection clé de mi-mandat.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré mercredi aux journalistes que la décision de l’OPEP + était “à courte vue” car l’économie mondiale languissait toujours de “l’impact négatif continu de [Russian President Vladimir] L’invasion de l’Ukraine par Poutine ».

“Il est clair que l’OPEP+ s’aligne sur la Russie avec l’annonce d’aujourd’hui”, a conclu Jean-Pierre.

Mais l’OPEP a démenti cette accusation. Le secrétaire général du groupe, Haitham al-Ghais, a déclaré vendredi : “Ce n’était pas une décision d’un pays contre un autre”.

“Je veux être clair en disant cela, et ce n’est pas une décision de deux ou trois pays contre un groupe d’autres pays”, a déclaré al-Ghais à Al Arabiya TV.

L’Arabie saoudite, l’un des principaux acteurs de l’OPEP, a également déclaré que cette décision était nécessaire pour répondre à la hausse des taux d’intérêt en Occident et à une économie mondiale plus faible.

“Montrez-moi où est l’acte de belligérance”, a déclaré le ministre de l’Energie, le prince Abdulaziz bin Salman, ajoutant que les marchés avaient besoin “d’orientations sans lesquelles les investissements n’auraient pas lieu”.

Un pari sur les prix élevés

Le ministre koweïtien du pétrole par intérim, Mohammed al-Fares, a déclaré mercredi que si l’alliance comprenait les inquiétudes des consommateurs face à la flambée des prix, leur principale préoccupation était de “maintenir l’équilibre entre l’offre et la demande”.

Carole Nakhle, responsable du cabinet de conseil Crystal Energy, a rejeté l’explication. “Le marché s’équilibre toujours, c’est la base de l’interaction entre la demande et l’offre”, a déclaré Nakhle à Al Jazeera.

“La différence est que si vous le laissez au marché, cela pourrait vous donner un prix bien inférieur à ce que l’OPEP veut voir.”

Les analystes ont considéré cette décision comme augmentant le risque d’un ralentissement économique mondial, ainsi que la température géopolitique, dans le but de maintenir les prix autour des niveaux actuels.

“L’OPEP+ estime probablement qu’elle a du temps pour voir si l’économie mondiale peut éviter une récession et si elle peut maintenir les prix du brut sur ce que le groupe considérerait comme le bon côté de 90 dollars le baril”, a écrit l’analyste énergétique Clyde Russell dans une chronique pour Reuters.

Alors qu’une réduction des quotas de production de deux millions de bpj ne se traduit pas par une diminution du même montant de l’offre mondiale, la société de recherche Rystad Energy a tout de même placé la baisse réelle probable à environ 1,2 million de bpj.

“Nous pensons que l’impact sur les prix des mesures annoncées sera important”, a déclaré le vice-président Jorge Leon à Al Jazeera par e-mail.

Les prévisions avaient prédit que les prix du pétrole chuteraient d’ici la fin de l’année, mais après la décision de l’OPEP+, le prix du pétrole Brent pourrait désormais atteindre plus de 100 dollars le baril en décembre, contre un appel précédent de 89 dollars le baril.

Un virage politique vers le Kremlin ?

Washington est furieux que l’Arabie saoudite soutienne une mesure qui, bien que bénéfique à court terme, est en contradiction avec les intérêts de sécurité à long terme de Riyad et affaiblit les perspectives de Biden avant les élections de novembre.

De plus, la Russie devrait bénéficier des prix élevés du pétrole, qui ont jusqu’à présent permis au Kremlin de résister au choc des sanctions occidentales.

La décision de l’OPEP + est intervenue un jour après que les ambassadeurs de l’UE ont accepté d’imposer une nouvelle série de mesures économiques dans le but d’affaiblir l’effort de guerre de la Russie en Ukraine, y compris un plafonnement des prix des ventes de pétrole russe et une interdiction de la plupart des importations de pétrole brut à déployer en les prochains mois.

Bien qu’une corrélation directe entre les deux événements ne puisse être qu’inférée, “il doit y avoir une certaine politique [in the OPEC+ decision]», a déclaré Ben McWilliams, consultant en énergie au groupe de réflexion Bruegel basé à Bruxelles, à Al Jazeera.

D’un point de vue économique, l’argument avancé par les pays producteurs de pétrole selon lequel une récession mondiale faisait baisser les prix semble contredire les prix actuels du brut supérieurs à 85 dollars le baril – un taux sain qui, en temps normal, n’aurait pas nécessité d’intervention.

“Il semble clair qu’il existe une sorte d’alignement avec la Russie”, a déclaré McWilliams.

Mais tout le monde n’était pas d’accord.

Dina Esfandiary, conseillère principale à l’International Crisis Group pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord, a minimisé le désir des États du Golfe – qui ont voté en mars pour une résolution de l’Assemblée générale des Nations Unies condamnant l’invasion de l’Ukraine par Moscou et ont depuis largement cherché à maintenir un profil bas – pour s’aligner sur la Russie.

« Il est injuste de dire qu’ils se rangent du côté de la Russie – ils se rangent du côté d’eux-mêmes », a déclaré Esfandiary.

Néanmoins, cette décision pourrait bien être “un pied de nez” à l’administration Biden, dont les efforts diplomatiques infructueux pour arrêter la réduction de la production de pétrole sont un signal de son influence de sevrage sur les alliés du Golfe.

La campagne de pression de plusieurs mois a culminé avec le coup de poing de Biden contre le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane en juillet, signe de l’intention de l’administration de s’éloigner de son objectif déclaré de tenir le dirigeant saoudien responsable du meurtre du journaliste Jamal Khashoggi.

“En fin de compte, je pense que nous sommes juste dans cette nouvelle ère où les Arabes du Golfe décident par eux-mêmes”, a déclaré l’analyste de l’ICG. “Alors que les États-Unis sont un important garant de la sécurité, ils n’écoutent plus tout ce que les États-Unis leur demandent de faire.”

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