Homes could face three-hour power cuts this winter, warns National Grid | Energy industry

Les ménages pourraient subir une série de coupures de courant de trois heures cet hiver si Vladimir Poutine coupe l’approvisionnement en gaz de la Russie et si la Grande-Bretagne connaît une vague de froid, a averti National Grid.

Un tel événement signifierait que les consommateurs de différentes régions du pays seraient informés un jour à l’avance des tranches horaires de trois heures pendant lesquelles leur électricité serait coupée, dans le but de réduire la consommation totale de 5 %.

Le plan d’urgence devrait être approuvé par le roi Charles sur la recommandation du secrétaire aux affaires.

National Grid a déclaré que dans le “cas peu probable” d’une pénurie d’approvisionnement en gaz, certains consommateurs seraient privés d’électricité pendant des “périodes prédéfinies” au cours d’une journée pour “assurer la sécurité et l’intégrité globales du système électrique à travers la Grande-Bretagne”.

Il a déclaré qu’il faudrait réduire les importations d’électricité en provenance d’Europe et l’approvisionnement insuffisant en gaz des centrales électriques pour que les coupures de courant prévues se produisent.

National Grid a publié une série de scénarios qui pourraient se produire cet hiver alors qu’il évalue une période très incertaine pour l’approvisionnement en électricité, au milieu des retombées de l’invasion russe de l’Ukraine.

Une source principale de l’industrie a déclaré: «Nous nous dirigeons vers l’hiver dans une situation sans précédent. Même pendant la guerre froide, l’Union soviétique a fait circuler le gaz, c’est donc très imprévisible.

National Grid a travaillé sur une série d’initiatives pour tenter de gérer l’offre et la demande cet hiver. Il est prêt à mettre en action cinq centrales électriques au charbon, qui peuvent générer jusqu’à 2 gigawatts d’électricité – après avoir signé des accords avec Drax, EDF et Uniper pour un coût de 340 à 395 millions de livres sterling.

Il lancera également un «service de flexibilité de la demande» le 1er novembre qui encouragera les entreprises et les consommateurs à utiliser l’électricité en dehors des périodes de pointe de la demande, y compris en début de soirée en semaine. Les consommateurs équipés de compteurs intelligents seront informés la veille et seront payés pour l’utilisation de l’électricité en dehors de ces périodes. L’initiative a été testée par Octopus Energy plus tôt cette année.

National Grid espère que ce service libérera 2 GW supplémentaires, suffisamment pour alimenter environ 600 000 foyers, si suffisamment d’entreprises et de ménages y participent.

L’opérateur du réseau a souligné qu’il était “prudemment confiant” qu’il y aurait suffisamment d’électricité pour répondre aux demandes des entreprises et des consommateurs cet hiver.

Dans son scénario de « scénario de base », l’opérateur du système électrique de National Grid estime qu’il y aura environ 3,7 GW de plus d’électricité produite que les besoins du pays. Il prévoit un “excédent opérationnel suffisant tout au long de l’hiver”, même s’il s’attend à des marges serrées de début décembre à mi-janvier, hors Noël.

Cependant, National Grid a tracé deux scénarios alternatifs dans lesquels une pénurie de gaz en Europe, qui pourrait être causée par la coupure de l’approvisionnement par la Russie, ou par des pannes dans le parc de production d’un autre pays, interromprait l’approvisionnement énergétique.

Dans le premier scénario, les importations d’électricité depuis la France, la Belgique et les Pays-Bas sont coupées pendant tout l’hiver. Cela mettrait en action les centrales au charbon et déclencherait le service de flexibilité de la demande.

Selon la vision la plus drastique, une pénurie de gaz éliminerait environ 10 GW de production d’électricité au gaz et un «délestage temporaire de la charge par rotation», où les consommateurs sont déconnectés, serait utilisé.

Une réduction de l’approvisionnement en gaz russe en Europe, y compris la coupure du pipeline endommagé Nord Stream 1, a provoqué une ruée vers l’approvisionnement en gaz en Europe. L’objectif de la Commission européenne de remplir les installations de stockage de gaz à 80 % d’ici le 1er novembre semble susceptible d’être atteint, mais une période de temps plus froid pourrait faire augmenter la demande. Bien que la Grande-Bretagne ne dépende pas du gaz russe, les importateurs sont exposés aux répercussions.

La majorité des approvisionnements en gaz de la Grande-Bretagne proviennent de la mer du Nord et de la Norvège, la majeure partie du reste provenant des importations de gaz naturel liquéfié du monde entier. Les importations depuis l’Europe, notamment pendant l’hiver, représentent généralement environ 6 % des approvisionnements en gaz.

Cependant, si une compression en Europe exerce une pression sur ces approvisionnements, la Grande-Bretagne pourrait être obligée de rechercher du gaz auprès de différentes sources, y compris une augmentation des importations de GNL là où il y a la concurrence de pays du monde entier.

National Grid a déclaré qu’il s’attendait à ce que les prix du gaz et de l’électricité restent élevés tout au long de l’hiver.

Tout potentiel de coupures de courant dépendra également fortement de la météo. Le Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme a déclaré cette semaine que l’Europe pourrait subir un hiver plus froid avec moins de pluie et de vent que la moyenne. Il a prédit une période de haute pression sur l’Europe occidentale en novembre et décembre qui pourrait réduire la quantité d’énergie renouvelable produite.

Fintan Slye, directeur exécutif de National Grid ESO, a déclaré : « Selon notre scénario de base, comme indiqué dans les perspectives hivernales, nous sommes prudemment convaincus qu’il y aura des marges adéquates pendant la période hivernale.

“En tant qu’opérateur expert et responsable du système électrique britannique, il nous incombe de prendre également en compte les facteurs externes et les risques indépendants de notre volonté, tels que les turbulences et la volatilité sans précédent des marchés de l’énergie en Europe et au-delà.”

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